AP / LEHTIKUVA

Hän lähtee kisan päätöspäivään neljänneltä sijalta 22,4 sekuntia kisaa johtavalle Citroenin Sebastien Loebille jääneenä.

Toisen rallissa on Citroenin Sebastien Ogier 2,2 sekunnin erolla. Hän voitti neljä päivän seitsemästä erikoiskokeesta ja johti kisaa ennen etapin viimeistä pikataivalta, joka ajettiin pimeässä. Sillä hän putosi yli 15 sekunnin johdosta Loebin taakse.

– Oli vaikeaa ajaa, se oli hankala erikoiskoe, Ogier totesi viimeisestä ek:sta. Hänen tappionsa Loebille maistui taktiikalle. Loeb on nyt sunnuntain ajojärjestyksessä kärkiauto.

– Lähtöpaikka on hyvä ja taistelu jatkuu, Hirvonen totesi omasta lähtöpaikastaan. Hänen edelleen tulosluettelossa ja sunnuntain ajojärjestyksessä mahtuu Loebin ja Ogierin lisäksi kolmantena oleva Petter Solberg. Norjalainen on vain 1,5 sekuntia Hirvosen edellä.

Hirvosen mukaan hänen oma ajonsa kulki lauantaina, mutta edellä olevan Citroen-trion vauhdissa pysyminen on tuskaista.

– Koetettiin tehdä autoon pieniä muutoksia, lähinnä takalukkoon ja iskunvaimennukseen, mutta näyttää siltä, että pitoa puuttuu. Hävitään ylämaissa ja voitetaan alamäissä Citroeniin verrattuna.

Kisa jatkuu sunnuntaina viidellä erikoiskokeella, joille kertyy yhteistä mittaa 65,58 kilometriä.

– Ajojärjestyksen kärjessä lähtevät kärsivät irtohiekasta, mutta varsinkin Loeb osaa ajaa hyvin keulapaikalta, joten erojen kiinni ajaminen ei ole helppoa, Hirvonen arvioi.

Ogier ajoi lauantaina neljä pohja-aikaa, Latvala kaksi ja Loeb yhden.

Latvala: Nyt keskitytään merkkimestaruuteen

Fordin Jari-Matti Latvalan kisa meni piloille etutasauspyörästön vian takia jo perjantaina. Sama epäonninen trendi jatkui lauantaina. Ero kärkeen virahti yli 13 minuuttiin .

– Päivän ensimmäisellä ek:lla autosta katosivat tehot. Yritettiin etsiä vikaa siirtymällä, mutta ei löydetty ja ajettiin ek:t läpi päivähuoltoon. Siellä todettiin, että turbo oli mennyt, Latvala kertasi.

– Todella masentavaa. Jos tässä kisassa ei tapahdu ihmeitä näyttää siltä, että meikäläinen voi unohtaa kuljettajien MM-sarjan ja keskittyä ajamaan merkkimestaruudesta. Sunnuntaina tekisi todella hyvää ottaa pisteitä kisan päättävältä powerek:lta, Latvala totesi.

Pientä piristystä Latvalan päivään toi pimeässä ajetun etapin päätösek:n voitto.

– Oli kivaa ajaa kun oli asvalttiakin. Pidin siitä, Latvala hehkutti.

Oman tallinsa Citroenilla kisaava Kimi Räikkönen on rallissa seitsemäntenä reilun seitsemän minuutin erolla kärkeen.

– Ensimmäisenä kilpailupäivänä oli auton kanssa ongelmia, mutta nyt sujui paremmin, Räikkönen linjasi.